De pleegouderraad van Horizon is een advies- en overlegorgaan en behartigt de belangen van pleegouders. Per 1 juli 2013 is de wet ‘Verbetering Positie Pleegouders’ ingegaan. Sindsdien is een pleegouderraad verplicht voor iedere pleegzorginstelling. De POR is een afspiegeling van alle pleegouders: van crisis- tot netwerkpleegouder, fulltime of alleen in het weekend.

Sylvia en Peter zitten allebei al een aantal jaar in de POR. Peter is vanaf 2010 actief als secretaris, en Sylvia meldde zich begin 2012 aan. ‘De POR is een soort van ondernemingsraad van pleegouders bij Horizon. Pleegouders zijn niet in loondienst, maar ze zijn wel belangrijk voor een organisatie’, aldus Peter. ‘De leden van de POR gaan met Horizon in gesprek over alles wat met pleegzorg te maken heeft. Wij stellen vragen over dingen die leven bij pleegouders, zoals een kilometervergoeding. En Horizon benadert ons als er bijvoorbeeld een reorganisatie op handen is.’

Stem van pleegouders

De POR bestaat uit zeven pleegouders. Er wordt goed gekeken of alle regio’s gedekt zijn en of alle pleegoudervarianten vertegenwoordigd zijn. Sylvia is zelf perspectief biedend pleegouder. ‘Horizon zocht een crisispleegouder voor de POR en ik wilde iets terugdoen voor Horizon. Inmiddels heet dit perspectief biedend pleegouder. Daarnaast vind ik het belangrijk dat de stem van pleegouders wordt gehoord. Ik was meteen zeer welkom.’

Extra’s bieden

De POR wordt naast advies en overleg betrokken bij de Pleeggezindag en de thema avonden, en organiseerde dit jaar een cursus voor pleegouders over getraumatiseerde pleegkinderen. Peter: ‘Die cursus werd goed bezocht, dus het komende jaar willen we weer twee cursussen organiseren. Leren stopt namelijk niet na een STAP cursus, en wij willen pleegouders graag die extra training of cursus bieden. Horizon ziet hier het belang van in, maar pleegouders moeten dit zelf ook willen. Wij proberen dan pleegouders te stimuleren om mee te doen..’

Centraal

Sylvia vindt het goed dat belangen van pleegouders worden behartigd door de POR. ‘Wij vinden het zelf fijn om pleegkinderen centraal te stellen in alles. Pleegouders doen het voor de kinderen. Het is wel fijn om te merken dat Horizon zich ook hard maakt voor ondersteuning van pleegouders en dat ze naar ons luisteren. We mogen meedenken met alle plannen.’

Ondersteuning

Peter Wiesenekker vindt de ondersteuning van pleegouders belangrijk. ‘Er komen steeds meer kinderen met een ‘groter rugzakje’ in de pleegzorg terecht. Dan moet je pleegouders extra ondersteunen. Hiervoor is een budget vanuit Horizon beschikbaar, maar we zoeken ook altijd een externe financier. Soms is er subsidie mogelijk voor een bepaalde cursus.’

Geen klachtenbureau

Pleegouders weten de POR inmiddels te vinden, maar Peter benadrukt dat de POR geen klachtenbureau is voor ouders. ‘Als wij een klacht van een pleegouder binnenkrijgen, kijken we uiteraard of we dit herkennen. Pleegouders kunnen altijd bij ons terecht. Maar we verwijzen ouders met een klacht altijd door naar Horizon. Wel kunnen we anoniem het verhaal bij Horizon onder de aandacht brengen in een overleg.’

De praktijk

‘Wij als pleegouders zijn toch de praktijk’, legt Sylvia uit. ‘Horizon wil graag horen hoe pleegouders de pleegzorg zien. Medewerkers staan er open voor om te luisteren hoe het echt is, en gaat.’ Er zijn altijd één of twee leden van de POR bij een thema avond of cursus aanwezig.

Waardevol

Sylvia legt uit dat het delen van ervaringen onderling met pleegouders heel waardevol is. ‘Als ik mijn verhaal vertel aan een pleegouder, dan kun je echt met elkaar praten. Je weet van elkaar hoe het is. Ik heb een aantal pleegouders in het dorp wonen, maar ik heb ook veel contact via e-mail en Facebook. De buitenwereld vindt het soms maar raar, of ze begrijpen het gedrag van pleegkinderen niet. Je hebt elkaar dan gewoon nodig.’ Peter beaamt dat het belangrijk is dat pleegouders ervaringen uitwisselen. ‘Vroeger waren er koffie avonden, maar die zijn er niet meer. Best jammer, want ik denk dat het belangrijk is dat pleegouders met elkaar praten. Ik kan het er wel met de buurman over hebben, maar ondanks alle goede bedoelingen weet hij toch niet waar hij het over heeft.’

Ambassadeur

Peter geeft aan dat hij vindt dat de positie van de pleegouder ook belangrijker wordt. ‘Je bent belanghebbende. Ik was onlangs bij een informatieavond van de gemeente. Toen ik me voorstelde werd er meteen gevraagd wat ik van Horizon als organisatie vond. Ik voel me dan echt een ambassadeur. Want er kunnen nog zoveel campagnes worden gemaakt, als ik zeg dat het een slechte organisatie is, dan krijgt Horizon een slechte naam. Gelukkig kon ik meteen vertellen wat Horizon doet en dat pleegouders bij Horizon veel ondersteuning krijgen. Juist nu in veranderende tijden is dat erg belangrijk. Positieve ervaringen van pleegouders hebben niet alleen impact, maar kunnen ook wervend zijn. En dat is weer goed omdat er op die manier weer meer mensen geïnteresseerd raken in pleegzorg. Het is even stil en dan zegt Peter opeens: zeg, heb jij zelf al eens nagedacht over het pleegouderschap? Speel eens met de gedachte!’

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *